Na década de 40, Brotas era uma cidade essencialmente católica. O padre Arnaldo era o pároco. Dedicado à igreja e as atividades religiosas, ele comemorava a Semana Santa de maneira grandiosa, com a encenação de alguns momentos da Paixão de Cristo. A cidade era o cenário e o povo, personagens daquela história sagrada.

Todas as celebrações eram abrilhantadas pela Banda de Música e o coral, ambos sob a direção do maestro Manoel Campos. A festa religiosa atraía grande número de pessoas do município e cidades vizinhas que ocupavam totalmente a igreja em todas as cerimônias.

* Domingo de Ramos – Missa Solene – O coral cantava a missa gregoriana. Na procissão, os fiéis levavam ramos de palmeira para lembrar a entrada de Cristo em Jerusalém. O Domingo de Ramos marcava a abertura da semana santa.

* Segunda e Terça-feira – confissões e preparação para a Páscoa.

* Quarta-feira – A procissão do Encontro. – Nesta caminhada o povo conduzia a imagem do Senhor dos Passos ao encontro da imagem de Nossa Senhora das Dores, levada por outro grupo de pessoas. Participavam os personagens Maria, Maria Madalena, Maria Salomé e os homens que acompanhavam Jesus. O encontro de Maria com o Filho Jesus carregando a cruz era um momento de fé e emoção. Neuza Campos (veja foto ao lado) entoava o canto “O vos omni”, revivendo a cena em que Verônica enxuga a face de Cristo e a sua imagem fica retratada na toalha.

* Quinta-feira – A Missa da Eucaristia. – A cerimônia dos lava-pés representando o ato humilde de Cristo ao lavar os pés de seus apóstolos. O padre e 12 crianças com vestes apropriadas reproduzem a cena.

* Sexta-feira – o ritual da cruz. – Em frente ao altar-mor, o cenário da colina de Jerusalém arranjado com folhagens, a cruz, a imagem de Cristo, os personagens da história e a encenação do momento em que Jesus foi crucificado. O coral entoava cantos da Paixão e o padre fazia um sermão emocionante. Durante a noite a vigília pascal.

* Sábado – As celebrações na igreja prenunciavam a aleluia. O fim da Paixão e a esperada ressurreição de Cristo.

* Domingo de Páscoa – Ao amanhecer, a procissão conduzindo a imagem de Jesus ressuscitado anunciava a nova vida de Jesus. A banda e o coral celebravam a Ressurreição com músicas festivas. Após a procissão, o padre Arnaldo celebrava a missa campal, a missa da Páscoa. O padre Arnaldo adquiriu as imagens de Senhor dos Passos, Jesus Ressuscitado e Imaculada Conceição. As imagens chegaram trazidas pelos homens em andores improvisados e numa grande caminhada percorreu a rua central animada pela banda e pelos fogos até a igreja. O padre Arnaldo marcou a história da vida religiosa de Brotas.

Texto: Anaide Campos